繁华落尽,《美国偶像》製作公司申请破产保护

《美国偶像》(American Idol)自 2002 年起播出后带动全球包括台湾在内选秀节目的热潮,但抵挡不注近年来收视逐渐下滑的趋势,终于在 2016 年第 15 季吹熄灯号,屋漏偏逢连夜雨,在节目熄灯后,製作公司也跟着倒台,于 2016 年 4 月底申请破产保护。

《美国偶像》的创生推手是横跨经纪、製作的西蒙富勒(Simon Fuller),西蒙富勒在 1985 年成立经纪公司 19 娱乐(19 Entertainment)成名作是担任辣妹合唱团的经纪人,之后 19 娱乐随着西蒙富勒在影艺圈的事业发展,兼具经纪与製作。2001 年,受到纽西兰歌唱选秀节目《流行歌星》( Popstars)澳洲版影响,在英国推出《流行偶像》(Pop Idol)节目,大获成功后西蒙富勒决定向美国电视网兜售授权,但一开始受到冷淡对待,直到福斯(Fox)集团母公司总裁梅铎(Rupert Murdoch)受到女儿是《流行偶像》迷的影响决定引进,于是 2002 年《美国偶像》就此诞生,从此称霸美国收视排行榜一直到 2010-2011 年。

随着《美国偶像》的成功,西蒙富勒身价也跟着水涨船高,19 娱乐于 2005 年以股票及现金总值 2.1 亿美元售予 CKX 公司,购併案后西蒙富勒仍然担任 19 娱乐的执行长,同时还兼任 CKX 董事。在 2007 年,西蒙富勒与 CKX 创办人、执行长暨最大股东罗勃斯勒曼(Robert Sillerman)决定发起以 13 亿美元收购所有 CKX 在外流通股权并将之下市成为非公开发行公司的计画,若这项计画成功,西蒙富勒将能完全管理 CKX 旗下包括《美国偶像》以及其他娱乐资产。

很不幸的,这项计画却遇上 2008 年全球金融风暴,因而胎死腹中,2010 年时两人捲土重来,罗勃斯勒曼向 CKX 辞职,但仍拥有 21% 股权,双方各自找寻金援,再度携手提出收购股权下市的计画,但再度失败。最后是阿波罗资产管理公司(Apollo Management)于 2011 年 6 月买下 CKX,并于 2012 年改名为核心媒体集团(CORE Media Group )。

3 名创始评审纷求去

西蒙富勒仍旧追求能够完全掌控管理手上的娱乐资产,于是在 2010 年成立拾玖娱乐(XIX Entertainment),虽然西蒙富勒仍然在 CKX 与 19 娱乐担任顾问与执行製作人,但是《美国偶像》以外的娱乐资产大都转移到拾玖娱乐,包括辣妹合唱团与贝克汉夫妇的经纪权等,西蒙富勒主要心力逐渐放到自己的新公司拾玖娱乐,包括 2012 年製作珍妮佛‧洛佩兹与前夫马克‧安东尼等主持的选秀节目《拉丁明星梦》(Q’Viva! The Chosen)。

同时《美国偶像》的最初核心评审群也开始一一离去,2009年,宝拉‧阿巴杜(Paula Abdul)因与製作单位条件谈不拢求去,2010 年西蒙考威尔(Simon Cowell)因想专注于自己製播的新节目离开,对《美国偶像》来说,失去两人组合的损失难以弥补,之后更开启评审来来去去一两季就更换的不良状况,2013 年最后一位创始评审兰迪杰克森(Randy Jackson)也求去退居导师职位,3 人的先后离去,对《美国偶像》造成致命的影响。

由于创造节目成功的关键:製作人西蒙富勒以及 3 位初始评审,前者焦点转移到自有公司,后者先后离开,2011 年成为《美国偶像》的最高峰,之后就开始反转往下,随着收视率逐渐下滑,播映授权费用、国际版权收入、广告费收入、巡迴演唱收入、厂商赞助以及周边商品收入也跟着溜滑梯,2014 年,《美国偶像》系列节目收益暴减 1,500 万美元,2015 年上半年,核心媒体集团总营收大降 3,560 万美元。

阿波罗资产管理公司可说买在最高点,自买下后业绩随着《美国偶像》收视率一路走低,如今《美国偶像》完结,核心媒体集团则欠了一屁股债,负债 3.98 亿美元,光是欠西蒙富勒就欠了 3,370 万美元,只好申请破产保护。这个悲剧提醒了许多从事购併的企业,买公司最重要的资产其实是人,买了公司,人却离心或离开,那就注定要当个冤大头了。

西蒙富勒则忙着发展其他事业,与贝克汉夫妇一起经营时尚事业,又和贝克汉一起买下迈阿密足球队,还打算兴建新主场,与 BBC 合作未公开的新节目,2016 年 3 月拾玖娱乐与虚拟偶像公司 Pulse 合作,发展虚拟偶像技术,可望以拾玖娱乐旗下的猫王娱乐资产以虚拟偶像方式让猫王复活。当《美国偶像》落幕时,西蒙富勒接受专访专访时还侃侃而谈,说有无数点子可创造更互动、更跟上时代的新选秀节目,认为《美国偶像》一定会回归,如今製作公司核心媒体集团破产,真要让《美国偶像》回归,恐怕得靠西蒙富勒自己的公司了。